Narcolepsia: a doença do sono

Saiba mais sobre este distúrbio que causa ataques de sono irresistíveis a qualquer momento do dia e em situações inusitadas

Escrito por Deborah Busko

A narcolepsia é um distúrbio do sono caracterizado por sonolência excessiva durante o dia, mesmo quando a pessoa dormiu bem à noite. Os ataques de sono são frequentes, podem ocorrer a qualquer momento e em situações inusitadas: durante uma conversa, em pé dentro de um ônibus, durante uma consulta no dentista, dirigindo ou operando máquinas, por exemplo.

O sono normal começa com ondas lentas e o desligamento do controle muscular do corpo. Somente cerca de meia hora depois é que a pessoa entra na chamada fase do sono REM, na qual a atividade do cérebro é intensa e os olhos se movimentam. O que acontece com os portadores de narcolepsia é que eles saltam da etapa do sono de ondas lentas subitamente para a fase de sono REM.

O que causa a narcolepsia?

Acredita-se que fatores genéticos estejam envolvidos nas causas da narcolepsia, que é caracterizada como um distúrbio do sistema nervoso.

Para os especialistas, o problema é causado por uma alteração no equilíbrio de algumas substâncias químicas do cérebro (neurotransmissores), principais responsáveis pelo aparecimento do sono REM em horas inadequadas.

Tratamento da narcolepsia

A narcolepsia não é uma doença fatal, mas uma condição crônica para a vida toda que pode ser perigosa se os episódios ocorrerem enquanto a pessoa estiver dirigindo, utilizando máquinas ou exercendo atividades semelhantes, por isso precisa ser controlada.

Não há cura para a narcolepsia, por isso, o objetivo do tratamento é conter os sintomas para reduzir o número de ataques. Além disso, é necessário fazer alguns ajustes no estilo de vida e aprender a lidar com os efeitos emocionais do transtorno para melhorar as atividades sociais e no trabalho. Tratar a narcolepsia também é importante para afastar o rótulo de preguiçoso e dorminhoco que tanto incomoda os portadores do distúrbio.

Hábitos e situações que causam insônia, como horários de trabalho inapropriados, podem fazer a narcolepsia piorar. Portanto, devem ser evitados. Não fazer refeições pesadas antes de atividades importantes, moderar o consumo de bebidas alcoólicas que induzem a sonolência e programar cochilos breves (entre 10 e 15 minutos) após as refeições são outras dicas interessantes. O tratamento de outros distúrbios do sono também pode melhorar os sintomas da doença.

O tratamento da narcolepsia também pode incluir medicamentos estimulantes, que ajudam o paciente a ficar acordado. Quem tem narcolepsia pode ter restrições para dirigir, mas isso varia de acordo com o estado de cada um e de uma avaliação do médico.

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